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La PS4 Pro, la 4K et la concurrence de la Scorpio. Où en est-on aujourd’hui ?

Le 10 novembre 2016, les aficionados de chez Sony ont découvert une nouvelle version de la Playstation 4. Comme c’est le cas depuis près de vingt ans, la PS4 a eu droit, quelques années après sa sortie initiale, à une nouvelle version plus fine, plus compacte, justement nommée Slim. Mais cette fois, ce n’est pas une mais bien deux consoles que le marché du jeu vidéo accueillait à quelques jours d’intervalles. La Playstation 4 Pro voyait le jour.

L’arrivée de la « console surpuissante »

Défini par Sony comme « une console surpuissante », la plus puissante au monde même, cette version Pro se voulait donc une alternative au modèle classique. Avec un processeur plus puissant, la machine présente une fréquence de 2,1 Ghz contre 1,8 Ghz pour la PS4 standard. Le GPU embarqué propose deux fois plus d’unités de calcul et une fréquence revue à la hausse de 911 Mhz contre 800 Mhz pour le modèle initial.

L’objectif ? Permettre aux joueurs de bénéficier de la technologie 4k et du HDR (High Dynamic Range) qui permet d’afficher, sur les téléviseurs compatibles, une image plus nette, plus contrastée et de meilleure qualité. La 4K, ou l’Ultra HD, est déjà vue depuis longtemps comme l’avenir. Avec une résolution native quatre fois plus élevée que la Full HD (3840 x 2160 pixels contre 1920 x 1080 pixels), cette technologie commence tout doucement à se trouver une clientèle et des services dédiées. Aujourd’hui en France, il se vend une télévision toutes les quatre secondes. Imaginez un peu le potentiel du marché de l’Ultra HD.

Il y a encore quelques années, cette technologie n’était réservée qu’aux plus aisés. Pour se procurer un modèle 4k, il fallait compter entre 2 500 et 10 000 euros afin d’obtenir une télévision de qualité. Aujourd’hui, il est tout à fait possible de trouver des exemplaires à 500 euros qui bénéficient de la 4K, du HDR et qui disposent d’une diagonale d’écran d’au moins 100 centimètres. Bien évidemment, la colorimétrie et la qualité générale ne seront pas semblables aux meilleurs modèles du marché. Quoi qu’il en soit, il est tout à fait possible de se procurer du matériel pour jouer en 4K pour moins de 1 000 euros aujourd’hui.

Mais est-ce vraiment une stratégie viable pour Sony que de se lancer dans ce marché dès la fin d’année 2016, alors que les foyers ayant des téléviseurs Ultra HD sont encore minoritaires et que les développeurs ne considèrent pas cette opportunité comme une priorité ? La Playstation 4 Pro a-t-elle raison de mettre en avant sa puissance, à l’heure où l’on nous explique que son arrivée n’aura pas d’impact sur les joueurs PS4 normaux, qui pourront s’adonner au même catalogue jusqu’à la fin de vie de la console ?

Ultra HD ou rien

Le premier vrai plus de cette console, c’est le marché qu’elle vise. Bien-sûr, elle se destine essentiellement aux particuliers qui ont la chance d’avoir du matériel Ultra HD chez eux, mais pas seulement. Les joueurs qui ont un téléviseur Full HD peuvent aussi bénéficier de la puissance de la PS4 Pro. En effet, si le jeu tourne en 1080p plutôt qu’en 2160p, il aura tout de même droit à un gain de fluidité non négligeable. Par exemple, la version Pro de Rise of the Tomb Raider obtient un surplus d’images par seconde sur une télévision Full HD. On notera également un véritable gain en terme de rapidité générale de la console et un taux de rafraîchissement plus stable que sur le modèle standard. Et cela, même les joueurs qui n’ont pas d’écran 4K peuvent en profiter. Un argument vendeur au moment où les joueurs recherchent l’expérience la plus belle et optimisée possible.

Néanmoins, pour être totalement franc, ces qualités ne sont pas suffisantes pour passer à l’achat si on possède déjà une PS4 normale. Le véritable intérêt, ce sont les possesseurs d’un téléviseur Ultra HD bénéficiant de la technologie HDR qui le trouvent. Le résultat est bluffant, la qualité d’image sublime et les couleurs éclatantes et nettes. Tous les jeux qui sortent désormais sur PS4 ont droit à leur version Pro, optimisée, et présentant des caractéristiques supérieures à la version normale.

Mais que compte fait réellement Sony de cette console dans le futur ? Est-ce un porte étendard qui mise sur les nouveautés technologiques ou simplement un accessoire pour ceux qui veulent optimiser leur équipement ? Car il faut être clair d’emblée : il n’y aura jamais aucun jeu exclusif à la PS4 Pro. Tous les titres seront optimisés afin d’afficher de la 4K, mais aucun ne sera développé spécifiquement sur la console. En clair, il ne s’agit pas même d’une PS4,5 mais simplement d’une version plus puissante, destinée à offrir une opportunité aux joueurs avant que Microsoft ne s’empare complètement du sujet. Vous voyez ce que je veux dire ?

Microsoft et Nintendo, concurrents différents

Oui, dès la fin de l’année actuelle, le fameux Projet Scorpio devrait voir le jour. Cette nouvelle évolution de la console made in Microsoft, qui sera officiellement présentée à l’E3 de Los Angeles le 11 juin prochain, se définit déjà comme « le futur » du jeu vidéo. Ses caractéristiques et objectifs sont d’ailleurs quelque peu différents. La console est d’ores et déjà présentée comme 4,5 fois plus puissante qu’une Xbox One d’après les dires de Phil Spencer. Et à l’inverse de la PS4 Pro de Sony, elle fera bien tourner des jeux en 4K native et non upscalée. Le parti pris graphique est donc total de la part de Microsoft qui a bien sorti une version « S » de sa Xbox One mais qui prépare déjà l’avenir, seulement quatre ans après la sortie de sa console de dernière génération.

Quant à Nintendo, la proposition est bien différente. Comme à son habitude depuis maintenant plus de dix ans, la firme nippone décide, plusieurs années après ses concurrents, de dévoiler sa nouvelle console : la Switch. Moins puissante qu’une PS4 ou qu’une Xbox One, elle a pour avantages d’avoir des exclusivités uniques (comme toujours dirons-nous) mais aussi le fait d’être nomade ET de salon. En clair, vous pouvez vous adonner aux joies de Zelda, Mario et compagnie tout le temps, partout, sans restriction aucune. Nintendo fait encore abstraction de la technique pour offrir une console de jeux vidéo dédiée à sa communauté et qui aura de vrais exclusivités qui n’iront pas un jour sur PC. Pour ce qui est de la 4K ou du HDR, vous pouvez repasser dans (au moins) cinq ans.

La PS4 Pro est donc bien la première console de salon à proposer aux joueurs d’afficher de l’Ultra HD sur leur écran avec des titres exclusifs, ou non. Bien qu’elle ne puisse pas rivaliser avec des PC haut de gamme, elle tente tout de même de s’immiscer dans un marché où un boulevard se présente à elle, avant qu’une nouvelle guerre ne se déclare avec Microsoft.

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